DOLOR NEUROPÁTICO

¿Qué es el dolor neuropático?

La IASP (International Association for the Study of Pain) define el dolor neuropático como “dolor que aparece como consecuencia directa de una lesión o enfermedad que afecta al sistema somatosensorial periférico o central”. Es decir, resulta del daño o la lesión del sistema nervioso periférico o central que interpreta estímulos normales como dolorosos. Se estima la prevalencia del dolor neuropático en el 8-10%.

¿Por qué tengo dolor neuropático?

El diagnóstico de dolor neuropático es clínico, basado en la anamnesis y la exploración clínica. El paciente lo describe como calambre, quemazón, pinchazo, hormigueo, dolor al tacto, sensibilidad exagerada, hormigueo, etc.

Es importante diagnosticar la existencia de dolor neuropático en los pacientes con dolor crónico para tratarlo de manera precoz. Cuanto más tiempo pase el dolor neuropático sin tratar más riesgo tendremos de que ese dolor se cronifique.

La lesión del sistema nervioso periférico o central suele ser el origen del dolor neuropático, aunque no siempre es posible identificar la causa de la lesión.

Las pruebas de imagen como Tomografía Computerizada, Resonancia Magnética Nuclear, confirmación quirúrgica de compresión nerviosa, estudios neurofisiológicos y anatomopatológicos pueden ayudar en el diagnóstico etiológico del dolor neuropático

Persona con dolor neuropático

Síntomas de dolor neuropático

El dolor neuropático se caracteriza por la existencia de una hiperexcitabilidad en las áreas dañadas del sistema nervioso; la intensidad del dolor es desproporcionada al daño.

Los pacientes lo describen como un quemazón, escozor, eléctrico, hormigueo, acorchamiento o sensación de pesadez o cansancio en la zona. A veces, incluso como falta de sensibilidad o aumento de la misma de manera patológica, desencadenando dolor con estímulos normales, como el roce con la piel o una presión ligera.

Algunas de las palabras que el médico puede usar para definir el dolor neuropático son:

  • Alodinia: respuesta dolorosa frente a un estímulo que normalmente no es doloroso, como el roce con la ropa o con las sábanas de la cama.
  • Disestesias: una sensación desagradable como puede ser el prurito doloroso o la sensación de que bajo la piel hay gusanos arrastrándose.
  • Hiperalgesia: dolor excesivo frente a un estímulo que normalmente es doloroso.
  • Parestesias: una sensación anómala que no es desagradable, como los hormigueos.
Persona con dolor neuropático en la espalda

Causas de dolor neuropático

El dolor neuropático puede tener muchas causas, algunas de las más frecuentes:

Dolor neuropático diabético doloroso

Dolor neuropático asociado a cáncer

Dolor neuropático asociado al VIH

Tratamiento de dolor neuropático

Es importante individualizar y ajustar el tratamiento farmacológico a cada paciente, así como vigilar la aparición de efectos secundarios. El tratamiento farmacológico del dolor neuropático que ha demostrado evidencia científica incluye antideprésicos tricíclicos, antiepilépticos e inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina.

También disponemos de terapias tópicas cutáneas con lidocaína o capsaicina que pueden ser una buena opción en combinación o para poblaciones vulnerables. Los tratamientos intervencionistas son para pacientes con dolor neuropático refractario, que no han respondido adecuadamente a los tratamientos farmacológicos estándar usados solos o en combinación.

Los procedimientos intervencionistas serán siempre guiados bajo visión directa ecográfica o radiológica por dos razones, aumentar la eficacia del procedimiento y aumentar la seguridad del paciente. Los bloqueos nerviosos periféricos o infiltraciones epidurales, las terapias de modulación nerviosa mediante radiofrecuencia pulsada en nervio periférico o en ganglio de raíz dorsal serán algunas de las opciones que podremos plantear al paciente en caso de dolor neuropático refractario.

En casos más complejos donde no se consigue el control del dolor neuropático a pesar de las medidas mencionadas, tendremos otras alternativas como el implante de estimulador medular de cordones posteriores o estimulador de nervio periférico.

Causas del dolor neuropático

contacta con nosotros